Bernadette Mayer

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Bernadette Mayer, née le à New York (État de New York) et morte le dans la même ville, est une poète, écrivaine, éditrice et artiste plasticienne américaine associée au groupe de poètes Language poets (en) et au groupe dit de l'École de New York.

Bernadette Mayer est la fille de Theodore A.Mayer, un électricien, et de Marie Stumpf Mayer. Elle suit ses études secondaires dans des écoles catholiques, où elle étudie les langues et les lettres classiques. après cela, elle est acceptée à la New School for Social Research de New York où elle obtient son baccalauréat universitaire (licence) en 1967[1],[2],[3],[4].

Le travail de Bernadette Mayer attire d’abord l’attention du public en 1971 avec son exposition Memory, une œuvre multimédia qui bouscule les idées de récit et d’autobiographie dans l’art conceptuel et crée un environnement poétique immersif.

En juillet 1971, Bernadette Mayer photographie un rouleau de film chaque jour, pour un total de 1200 photographies. Elle enregistre ensuite une narration en 31 parties en se souvenant du contexte de chaque image, en les utilisant comme « points de départ pour la digression » et pour « [remplir] les espaces entre les deux. ». Lors de la première projection complète de l'exposition dans un loft situé au 98, Greene Street Loft de New York, les photographies sont installées sur des planches en rangées séquentielles pendant que la piste audio de sept heures de Bernadette Mayer est diffusée entre l'ouverture et la fermeture de la galerie. L'exposition Memory demande à son observateur de porter un regard critique, comme on le ferait avec n'importe quel texte poétique, tout en se mettant à la place de l'artiste[5],[6].

Memory est ensuite exposé à la Holly Solomon Gallery (en) de New York[7],[8]..

Une autre version de Memory, remembering, est exposée en sept endroits différents aux États-Unis et en Europe de 1973 à 1974 dans le cadre d'une l'exposition itinérante d'art conceptuel C.7,500 de Lucy R. Lippard centrée sur les femmes[9],[10],[11].

La narration audio de Memory est ensuite modifiée et transformée en un livre publié par North Atlantic Books en 1976. Memory sert de tremplin au livre suivant de Bernadette Mayer, une expérience de trois ans dans le journal Studying Hunger (Adventures in Poetry, 1976), et ses pulsions diaristiques d'investigation d'elle-même continuent de faire partie intégrante de la pratique de l'écriture de Mayer au cours des prochaines décennies[12].

À l'instar de nombreux autres jeunes poètes, Bernadette Mayer s'est établie dans la communauté de la poésie entourant le Poetry Project (en) à la Saint Mark's Church dans l'East Village à New York[13]. Bernadette Mayer était bien connue pour les ateliers qu’elle y enseignait, « qui sont devenus réputés pour la diversité des approches textuelles déployées et pour l’accent mis sur les textes non littéraires (ou pas principalement littéraires) ».

Elle a enseigné régulièrement de 1971 à 1974 et de façon sporadique dans le reste des années 1970.De 1972 à 1973, Bernadette Mayer a co-édité la publication Unnatural Acts, « une expérience d'écriture collaborative » issue d'un de ses ateliers.Le magazine n’a publié que deux numéros, mais un troisième - un numéro consacré aux cartes postales comportant des œuvres d’artistes visuels - était prévu[14].

Bernadette Mayer a été élue directrice du Poetry Project en 1980 et a exercé ses fonctions jusqu'en 1984, où Eileen Myles lui succède[15],[16]. En tant que directrice, Mayer a réorganisé le marathon de lecture et a travaillé pour obtenir plus de financement pour la programmation du projet, y compris un don de 10 000 $ provenant de The Grateful Dead[réf. nécessaire].

Entre autres choses, Mayer était en partie responsable de la mise en œuvre d'une série de conférences et des cycles de lectures du lundi soir, qui font toutes deux partie du calendrier de programmation du Poetry Project aujourd'hui[17].

Bernadette Mayer a dirigé le magazine littéraire « 0 to 9» avec Vito Acconci de 1967 à 1969[18] et a publié 6 numéros comprenant des artistes tels que Robert Barry, Ted Berrigan, Clark Coolidge (en), John Giorno, Dan Graham, Michael Heizer, Kenneth Koch, Sol LeWitt, Jackson Mac Low Harry Mathews, Adrian Piper, Bern Porter (en), Yvonne Rainer, Jerome Rothenberg, Aram Saroyan (en), Robert Smithson, Alan Sondheim (en), Hannah Weiner (en)et Emmett Williams. Il était également prévu que le magazine « 0 to 9» publie un livre de Adrian Piper mais cela ne s'est pas réalisé.

De 1978 à 1984, Bernadette Mayer a co-édité les livres et magazines de la maison d'édition United Artist Books avec son partenaire d'alors Lewis Warsh[19],[20].

United Artists Books a publié certains des livres importants des pairs de Bernadette Mayer, comme Barbara Henning (en), Thomas Savage, Gloria Frym (en), Bobbie Louise Hawkins (en), Hannah Weiner (en), Elio Schneeman (en), etc., en plus de plusieurs de ses propres œuvres et de Lewis Warsh (en)[21].

Dans une interview de Susan Howe à la fin des années 1970, Mayer a évoqué le sujet de l'auto-édition :

«Je pense que c'est bien de publier son propre travail.Je ne me suis jamais sentie hésiter à ce sujet...Cela semble être un moyen de diffuser l’écriture de manière très efficace.Vous pouvez le faire savoir à toutes les personnes qui vont le lire.Il n'y a pas de bêtises.Vous pouvez le faire comme vous le souhaitez.» [22].

United Artists Books est resté une maison d'édition active après la séparation de Mayer et Warsh au milieu des années 1980.

Bernadette Mayer a échangé des correspondances avec de nombreux écrivains, notamment le poète Clark Coolidge (en) avec lequel elle a collaboré sur The Cave, un projet axé sur un voyage qui les a tous deux amenés jusqu'à Eldon's Cave, dans l’ouest du Massachusetts[23]. Bernadette Mayer a également collaboré avec les poètes Anne Waldman, Alice Notley, Lee Ann Brown (en), et Jen Karmin[24].

Plus tôt dans sa vie, Bernadette Mayer a vécu à Lenox dans le Massachusetts.

Bernadette Mayer était en couple avec le poète Lewis Warsh (en) avec qui elle eut trois enfants[20]. Au sujet de sa vie romantique, Bernadette Mayer a écrit : «  J'ai quitté un bel amoureux anarchiste avec qui j'étais depuis 10 ans parce qu'il ne voulait aucune responsabilité concernant les enfants, j'ai choisi d'en avoir trois avec un autre, et je vis maintenant "seule" avec eux. »

Bernadette Mayer vit avec son partenaire le poète Philip Good à Albany dans le nord-ouest de l'État de New York[25].

En 1994, Mayer a subi un accident vasculaire cérébral invalidant. Bien qu'elle se soit rétablie, cela a altéré ses capacités motrices et continue d'affecter son processus d'écriture[4].

Les archives de Bernadette Mayer sont déposées et consultables à la bibliothèque de l'université de Californie à San Diego[26],[20].

La gestion vigilante de sa mémoire et son utilisation d'un récit de flux de conscience sont deux marques de fabrique de son écriture, bien qu'elle soit également connue pour son travail sur la forme et la mythologie. Outre l'influence de son art visuel et textuel et de son journal, la poésie de Mayer est largement reconnue comme l'une des premières à parler avec exactitude de l'expérience de la maternité[27].